মায়ের বাজার ইমা কেইথেল

0

মণিপুর বলতে প্রথমেই মনে পড়ে একটা শব্দ, আফসপা( AFSPA , Armed Forces Special Powers Act)। চোখে ভাসে নাকে নল গোঁজা শীর্ণ এক মহিলার ছবি। শর্মিলা চানু, আফসপা প্রত্যাহারের দাবিতে মরণপণ অনশনের রাস্তা বেছে নেন যিনি। জঙ্গি সমস্যায় দীর্ণ এক রাজ্য মণিপুর।

শুধু জঙ্গি, সন্ত্রাসবাদ আর সেনার বুটের দাপাদাপি মুছে দিতে পারেনি মণিপুরের নির্মলতাকে। মণিপুর বলতে মনে ভাসে নীলপাহাড়ে ঘেরা প্রকৃতির কোলে অপরূপ সুন্দরী এক উপত্যাকা। পর্যটকদের জন্য আকর্ষণীয় হলিডে ডেসটিনেশন। ইতিহাস সমৃদ্ধ উত্তরপূর্ব ভারতের ছোট্ট এই রাজ্যেরই তো ভূমিকন্যা মেরি কম, ভারতের গর্ব, অলিম্পিক জয়ী ভারতীয় বক্সার।

মণিপুরে আরও একটা জিনিস আছে, সারা বিশ্ব ঘুরে এমন আরেকটার দেখা মেলা ভার। ইমা কেইথেল। বাংলা তরজমা করলে যার মানে দাঁড়ায় মায়ের বাজার। পুরও বাজার ঘুরে একজনও পুরুষ ব্যবসায়ীর দেখা মিলবে না এখানে। মহিলারাই এই বাজারের ধমনী, শিরা-উপশিরা, সম্পূর্ণ চালিকাশক্তি। সম্ভবত সবচেয়ে পুরনো, এমন মহিলা সর্বস্ব বাজার গোটা এশিয়ায় একটাই। ইতিহাস ঘেঁটে জানা যায়নি ঠিক কবে ইমা কেইথেলের বুৎপত্তি হয়েছিল। যদিও অনেকের ধারনা ১৬ শতকের আশেপাশে কোনও একটা সময়ে এই বাজার শুরু হয়।

ঐতিহ্যের দিক থেকেও মণিপুর মহিলা প্রধান। মহিলারাই অগ্রদূত। সে মদ, মাদকের বিরুদ্ধে লড়াই হোক বা কঠোর আফসপার বিরুদ্ধে আন্দোলন অথবা আর্থিক অসাম্য নীতির বিরুদ্ধে আওয়াজ তোলাই হোক-সব ক্ষেত্রে সামনের সারিতে সেই মহিলারাই। মহিলারা মণিপুরী সমাজে কোন ভূমিকা পালন করে ইমা কেইথেল তারই এক জলন্ত প্রমাণ।

অর্থনীতি সব রাজ্যেরই মেরুদণ্ড। মায়েদের এই বাজারে দেখা যায় মহিলা উদ্যোক্তা, ব্যবসায়ীদের। কেউ মাছ, কেউ সবজির পসরা সাজিয়ে বসেন। বাজার জুড়ে বাঁশ অথবা ধাতুর তৈরি হস্তশিল্প, শুকনো মাছ, ঐতিহ্যবাহী ফেনেকস বা সারঙের সারি। দেখা মেলে ইনেফিস বা দোপাট্টা, ছোট চাদর, আদিবাসীদের নানা প্রকৃতিক শেকড়-বাকর, ওযুধপত্র, চুরি, বালা কী নেই?

অন্তত চার হাজার মহিলা ব্যবসায়ী প্রতিদিন তাঁদের পসরা সাজিয়ে বাজারে বসেন। প্রথম দিকে এলোমেলো ছাউনিতে ছড়ানো ছেঁটানো বাজার ছিল। বর্তমানে খয়রামবান বাজার নামে গোটা বাজারটাই আরসিসি স্ট্র্যাকচারের একটা সীমাবদ্ধ জায়গায় বেঁধে ফেলা হয়েছে। ছড়ানো জায়গা থেকে যখন সীমাবদ্ধ গোছানো জায়গায় চলে এল, তখন অনেক ব্যবসায়ী তাদের বহুদিনের পুরনো জায়গা হারান। তবে ব্যবসা বন্ধ হয়নি কখনও। ওইর মধ্যে জায়গা করে নিয়েছেন প্রত্যেকে।

ইমা কেইথেল, মায়ের এই বাজার শুধু একটা ব্যবসা ক্ষেত্র নয়, এর অর্থ অনেক সুদূর প্রসারী। দিনের পর দিন হাজারো না বলা লড়াইয়ের মধ্যে দিয়ে মহিলাদের ক্ষমতায়নের এক আলোক বার্তা মণিপুরের ইমা কেইথেল।